Король драгоценных камней

 «Он остается невредимым в самом сильном огне. Это свет солнца, сгустившийся в земле и охлажденный временем, он играет всеми цветами, но сам остается прозрачным, точно капля воды...» - писали об алмазе в древности. Впрочем, во все времена этот завораживающий и уникальный камень притягивал человека. В наше время этот интерес силен как никогда ранее…

Греки называли его «адамас» или «адамантос», что означает «непобедимый», «несокрушимый», «непреодолимый». Арабы подобрали для него слово «алмас» - наитвердейший, римляне - «диамонд»; древние евреи — «шамир»; индусы - «фарий». Древнерусский литературный памятник «Изборник», датированный  1073 годом,  в равной степени использует термины «адамас» и «адамант», а произведение Афанасия Никитина «Хождение за три моря» (середина пятнадцатого века) впервые и навсегда «узаконило» в русском языке название «алмаз».

История

Магический кристалл

Человек открыл несколько тысяч минералов в природе. Но только один из них привлекает всеобщее внимание с глубокой древности и до наших дней. Сверкающей нитью проходят алмазы сквозь историю человечества, таинственно исчезая и внезапно появляясь вновь, дабы осветить сиянием самые невероятные и причудливые легенды бытия.

Увы, но до сих пор нет достоверных сведений о том, кто является первооткрывателем алмазов и где то заветное место на планете, где эти камни были найдены впервые… Первые упоминания об использовании человеком алмазов относятся к Индии и датированы примерно третьим тысячелетием до нашей эры. В древней Индии алмаз был обожествлен и превращен в фетиш. «Алмаз  - камень богатых и удачливых людей, который образуется из пяти начал природы - земли, воды, воздуха, неба и энергии, - считали индийцы. - Он наделен множеством волшебных свойств и магических возможностей:  исцеляет от болезней, защищает от злых духов и реальных врагов, от ранений, сглаза и  порчи; наделяет своих обладателей даром ясновидения и способностью предсказывать будущее и многое, многое другое...» Надо заметить, эти поверья не были лишены оснований! Поэтому издревле алмаз считали самым ценным из всех существующих на Земле камней и самым лучшим талисманом, который только может быть у человека…

Приблизительно в тринадцатом веке ученые выяснили, что после соответствующей обработки алмазы становятся необычайно восхитительными. Однако, не смотря на это, алмазы так и не стали обрабатывать: людей трудно было убедить, что после обработки эти драгоценные камни сохранят свою магическую силу. Только спустя семь  столетий, в начале  двадцатого века, была придумана и воплощена в жизнь шлифовка алмазов, которая, кстати, используется и по сей день. Сейчас  алмазы добывают в Африке, Южной Америке, Канаде, Австралии, Индии и России.

Наука

Кристаллическая модификация

Алмаз - это кристаллическая модификация чистого углерода, образованная при исключительно высоких давлении и температуре в глубоких недрах Земли, в верхней мантии на глубинах более 80-100 километров. Научные методы, используемые для определения возраста минералов и горных пород, определяют возраст алмазов - от полутора до трех с половиной миллиардов лет. Так что можно утверждать, что алмазы старше многого из того, что нас окружает, и их возраст соизмерим с возрастом нашей планеты.

Алмаз - самый драгоценный камень, самый твердый и износостойкий минерал, самый блестящий и неподверженный времени минерал. Алмазы, как отпечатки пальцев, уникальны – в мире не существует двух идентичных камней. А вот бриллианты – алмазы,  которым посредством обработки придана специальная форма, максимально раскрывающая оптические свойства  камня, - изготавливаются по строго определенным правилам. И ни для кого не секрет, что классические бриллианты живут вне моды и времени. Быть может, поэтому у  бриллианта нет конкурентов?..

Однако, согласитесь, что приобретая изделия с этим камнем, никогда нельзя надеяться на случай. Подходить к покупке столь серьезного камня стоит хорошо подготовленным. Будущий владелец бриллианта может научиться понимать камень как «личность» и оценивать такие важные его характеристики, как цвет, чистоту, огранку, его игру и блеск, вес, и научиться соотносить это все с его ценой. Ощущение индивидуальности бриллиантов позволяет выбрать наиболее подходящий камень, а процесс поиска и выбора «своего» камня превратить в запоминающееся событие…

Система 4С

На мировом рынке принято оценивать стоимость бриллианта по четырем параметрам в так называемой системе 4С. 4С - это вес камня (Carat), цвет (Color), чистота(Clarity) и огранка (Cut). Давайте познакомимся с каждым составляющим поближе.

  • Carat  (вес камня). Вес бриллианта принято измерять в каратах. В  1 карате 0,20 грамма. В российской системе оценки выделяют три весовые группы: мелкие - до 0.29 карат, средние - от 0.29 и крупные - от карата. Вес играет важную роль в ценообразовании бриллианта, и камень весом ровно в один карат стоит на порядок дороже камня тех же характеристик  весом 0.99 карат. Масса бриллиантов измеряется с точностью до 0,01 карата. Камни весом менее этого предела считают крошкой. Бриллианты весом более 15 карат очень редки и имеют собственные имена и всемирную известность.
  • Color (цвет). По цвету бриллианты делятся на две основные группы:  это бесцветные бриллианты с различными оттенками желтого, коричневого, серого и                       голубого цвета и фантазийные бриллианты. Для  бесцветных бриллиантов по российской шкале используются 9-бальная шкала (для камней массой более 0,30 карата), 7-бальная (для камней массой меньше 0,30 карата) и 4-бальная (для мелких камней простой огранки). Самыми  ценными считаются бесцветные бриллианты без оттенка: они обозначаются цифрой 1, самые редкие и дорогие. Бриллианты с маркировкой от 3-9 имеют видимые оттенки цвета. Фантазийные цвета встречаются еще реже, чем бесцветные, и стоят еще дороже. Самые редкие - красные бриллианты.
  • Clarity (чистота). Чистота является самым существенным параметром качества бриллиантов, она  зависит от наличия включений и внутренних дефектов, которые выявляются при помощи десятикратной лупы. В системе, используемой в России, используются три шкалы качества, в зависимости от размеров камня, соответственно 12, 9 и 6-бальные. Чем дефектней камень, тем больше цифра.
  • Cut (огранка). Огранка алмаза известна людям с древних времен. Еще индусы при помощи другого бриллианта наносили полированные грани на кристалл. Впервые в 1910-ом году европейский ученый Марсель Толковский рассчитал параметры огранки идеального камня. Расчетами ученого пользуются до сих пор и называют такую огранку «идеальная бриллиантовая огранка» или «камень Толковского». Такой камень имеет круглую форму и 57 граней. От огранки зависит, насколько будет блестеть и играть камень в вечернем свете (бриллиант, что бы там ни говорили модники, все же является вечерним камнем). В российской и американской системе оценки огранки есть 4 качества. Самое высокое - А, низкое - Д.

Подарки на долгую память…

В преддверии весны представители сильной половины человечества жаждут удивить прекрасных дам. Ювелирное украшение с бриллиантами может стать поистине королевским подарком, который запомнится на всю жизнь. И  будет радовать – всегда… Ведь сияние бриллиантов не поблекнет с течением времени и не утратит своей волнующей красоты, если украшение выбрано и подарено с любовью… 

Уникально

Бриллиант навсегда

Самые известные в мире бриллианты несут в себе частицу тайны… Приблизиться к ней – тоже своего рода роскошь…

Бриллиант «Черный Орлов»

Происхождение этого бриллианта, как, впрочем, и возникновение его необычного серо-стального цвета до сих пор остаются тайной. Существует мнение, что раньше это был алмаз «Око Брахмы» весом 195 карат, который был вставлен в статую в Пондишери. Однако есть версия, что этот бриллиант принадлежал русской княгине Надежде Орловой. Проблема в том, что княгини с таким именем никогда не существовало… Тем не менее драгоценный камень получил название «Черный Орлов». Сейчас вес бриллианта составляет 67,50 карат. Он был показан ювелиром Уинстоном из Нью-Йорка, затем его  вставили в колье из платины вместе с другими бриллиантами и продали на аукционе «Сотбис».

Бриллиант «Кох-и-Нор»

Это, пожалуй, единственный знаменитый на весь мир алмаз, который никогда не продавался за деньги, но является одним из самых загадочных алмазов всех времен - благодаря своей истории, покрытой тайнами.

До сих пор остается загадкой, где в действительности был найден бриллиант «Кох-и-Нор», где и когда он был впервые огранен. В индийском придании говорится, что однажды у берега реки Ямуна был найдет младенец,  во лбу которого горел алмаз… Ребенок оказался Карной, сыном бога Солнца. Чистая масса алмаза составляла тогда 600 карат. Его водрузили на статую бога Шивы на месте третьего глаза, несущего просветление. В летописях этот алмаз впервые был упомянут в 1304 году. Много страшных, кровавых историй случилось с ним на протяжении веков… А в двадцатом веке бриллиант «Кох-и-Нор» был вставлен в малую Королевскую корону Великобритании. Сейчас драгоценный камень хранится за бронированным стеклом в лондонском Тауэре.

«Эврика»

«Эврика» является первым алмазом, случайно найденным в Южной Африке в 1866 году. Изначально алмаз весил 21,25 карата, после огранки его вес снизился до 10,73 карата.

Это не легенда: у реки Оранжевой, на ферме Де Калк, неподалеку от города Хоуптаун, жил некто Эразм Якобс. Однажды, разыскивая на берегу реки палку для прочистки водостока, он обнаружил среди гальки небольшой блестящий камень. Он был невероятно красив, и юноша решил подарить его своей сестре Луизе. Она-то, собственно, и стала обладательницей «Эврики», первого алмаза Южной Африки… Губернатор отправил алмаз в Лондон. А семья парня даже отказалась взять денежную компенсацию, решив, что обычный камень не может стоить таких денег…

«Звезда Южной Африки»                               

В 1869 году в районе Хоуптауна негритянский пастух по имени Боуи нашел алмаз чистым весом 83,50 карата. И… наварился, получив за него 500 баранов, 10 быков и лошадь! Известие об этой находке вызвало нашествие тысяч искателей приключений, и в 1870-ом  году там обнаружили богатое месторождение. Алмаз пастуха Боуи, названный «Звездой Южной Африки», после огранки «капелькой» стал весить 47,75 карата. Чуть позже этот бриллиант  назвали «Звездой Южной Африки» и продали графине Дадли, имя которой этот камень и стал носить. В 1974-ом году «Звезда Южной Африки» была продана на аукционе «Кристис» за 552000 долларов и сейчас находится в Женеве.

Дороже не бывает!

Куллинан – так называют самый большой на сегодняшний день бриллиант в мире. Он украшает верхушку королевского скипетра Великобритании. Стоимость алмаза такого размера равна стоимости 94 тонн золота.

Королевское одеяние

На одежде английской королевы Елизаветы было так много драгоценностей, что она с трудом выходила на аудиенцию. Король Англии Генрих III носил до сотни колец с драгоценностями, а король Франции Людовик XII на торжественные выходы надевал одежду, усыпанную бриллиантами на сумму до двенадцати миллионов франков по курсу того времени.

Текст: Юлия Гусейнова

Февраль, 2009