Простой, как валенок!

Валенцы, они же - валеники, волнушечки, выходки, самовалки, коты, катанки, сапоги валяные или войлочные, пимы – на пике популярности. И не только в заснеженных сибирских деревнях, но и в цивилизованных, практически европейских, городах – «миллионниках». Примерим? И не важно, где левый, а где правый… Это же валенки!

Исконно русская обувь не такая уж и древняя, как можно было бы предположить. Валенкам «всего» три с половиной века.  Обувь из шерстяного войлока появилась в Сибирской губернии в середине семнадцатого столетия. Жители европейской части России познакомились с ними в начале девятнадцатого века. И что бы вы думали? Валенки  сразу же «прижились»!

Ничего удивительного. Даже в самые суровые морозы валенки не давали ногам мерзнуть, ведь, как правило, они  были изготовлены из овечьей шерсти. Это и есть главное валенковое достоинство. А сколько второстепенных… Но, впрочем, давайте-ка обо всем по порядку – от печки, как говорили в старину…

Что надеть к бальному платью

Такой роскошной обувкой не брезговали даже коронованные особы. «Голова болит с похмелья – надень валенки на босу ногу да выхлебай миску горячих кислых щей...» - такие рекомендации давал своим боярам царь Петр Первый. Императрица Анна Иоанновна разрешала своим фрейлинам одевать валенки к парадному платью, а Екатерина II носила их даже перед именитыми заграничными гостями. И всем советовала следовать ее примеру.

Простой же народ валенки берег. Их передавали по наследству, носили по старшинству. А к началу девятнадцатого века валенки стали национальной обувью во всей Российской империи. Это была лучшая обувь для гуляний, игр, хороводов и праздников. . И вообще, валенки считались ценным подарком…  Кстати, именно по валенкам для выбирали жениха. Если жених в валенках – значит состоятельный человек!

Для солдата, отправляющегося на службу, вообще ничего дороже валенок не было - теплая и прочная обувь не только берегла от холода, но и в бою могла защитить ноги от мелких осколков.

Фабричное хозяйство

А вообще, историки считают, что самый первый способ делать валенки придумали степные кочевые народы: они, как никто другой, нуждались в обуви, которая могла бы  не только противостоять холоду степей зимой, но и защищать стопу от жестких колючек и острых камней. А уже потом валенки «пришли» в Россию.

Конечно, прошло немало времени, пока валяное производство освоили в деревнях. Технология валяния передавалась из поколения в поколение, а потому у каждого умельца был свой секрет,  и валенки получались особые. Как правило, мастера смешивали с шерстью мыло, соду, слабый раствор серной кислоты и так далее – кто во что горазд...

 «Рецепты» хранились в тайне и передавались по наследству.

Изначально валенки были коротенькими, а их голенища суконными. Но не прошло и столетия, как валенки приобрели свой привычный вид: ремесленники Ярославской области стали валять их целиком, с голенищем. Это стало одним из основных достоинств этой обуви – без шва, значит, мягкий, удобный и ноги не натирает. Много ли нужно для счастья?  Два с половиной килограмма шерсти – именно столько уходит на одну пару валенок. Именно поэтому  валенки с легкостью выдерживают минусовую температуру даже на Крайнем Севере.

Валенки из Мышкина 

В маленьком приволжском городе Мышкине находится самый большой в России музей валенок. Каких только «экспонатов»  здесь нет! Валенки свадебные – специально для этого торжественного случая, валенки на каблуках,  валенки с советской символикой, с вышивкой и бисером, аппликациями и росписью, молодежные валенки в стиле «диско»,   со шнуровкой и на платформе,  валенки-бутсы с шипами на подошве - для футболистов, валенки-коньки  – полету фантазии нет предела!

Не подшиты, стареньки? Новеньки!   

 

Сейчас валенки делают так: для начала стригут овец, их шерсть моют и вычесывают, потом прогоняют через шерстобитную машину.  В  результате получается тонкое мягкое полотно. Затем его долго сглаживают пальцами, чтобы шерсть слиплась, и вылепляют, словно из пластилина, форму валенка. Заготовку вываривают в кипящей воде, чтобы шерсть свалялась еще плотнее. Эта заготовка уже отдаленно напоминает по форме валенок, только очень большого размера. Потом ее натягивают на колодку и старательно отбивают со всех сторон деревянной колотушкой. Таким образом изделие принимает обычный для валенка размер. По завершении всех этих процедур валенок отправляют сушиться, и его остается только побрить, чтобы он сделался гладким и блестящим.

В отличие от сапог, два валенка  -  совсем не пара: и делаются не по лекалам, и уплотняются самопроизвольно, и один чуть полнее, темнее или «курносее» второго… Так что каждый валенок – единственный и  неповторимый! В цехе подборки мастера  выискивают в завалах валенок два более или менее похожих друг на друга экземпляра и скрепляют их, чтобы не растерялись. 

Польза для здоровья

Вообще-то, пользу валенок для организма человека переоценить трудно. Возможно, вы не поверите, но…

  • Валенки укрепляют иммунитет и являются хорошей профилактикой и даже лечением простудных заболеваний у детей и взрослых. Натуральная овечья шерсть, из которой сделаны валенки, прекрасно поглощает и испаряет влагу, а сама при этом остается  сухой. Именно такое сухое тепло рекомендовано при простудах. 
  • Пожилых же людей валенки «спасают» от ревматизма. Ланолин - животный воск, содержащийся в шерсти, не случайно используется как основа для медицинских мазей: он успокаивает ревматические, суставные и мышечные боли, показан при остеохондрозе, ортопедических, бронхиальных и аллергических заболеваниях. 
  • Целебные свойства овечьей шерсти ускоряют заживление ран и переломов и препятствуют воспалительным процессам. 
  • Сухое шерстяное тепло снимает нервное напряжение. 

* Обутые на босу ногу валенки за счет микроуколов шерстяных волосков оказывают массажный эффект. А за счет трения стопы о шерсть создается электростатическое поле, которое обеспечивает лучшую циркуляцию крови. Следовательно, валенки незаменимы, когда гудят и ноют уставшие ноги. 

* Кроме того, ученые Российской академии медицинских наук установили, что способность войлочной обуви расширять сосуды и улучшать кровообращение благотворно влияет на мужскую потенцию. 

Так что… Делайте соответствующие выводы!

Текст: Юлия Гусейнова

Январь, 2009